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肠道菌群的重要性值得反复强调,它是驱动人类健康的引擎

发布日期:2020-09-03

肠道菌群相信大家现在已经不再陌生,十多年前,我们对肠道菌群还知之甚少,因为大多数肠道微生物不能在体外培养,所以我们没有办法好好研究它们。我们都知道它们的存在,但是没有办法获得任何关于它们的信息。然而当时,我们并没有因此而担忧,因为那个时候我们认为细菌只是肠道的过客,只是来凑热闹而已,它们会随着粪便排泄出去,不一定对我们的健康起重要作用。

  随着科学技术的发展,情况发生了戏剧性的变化,我们突破了传统培养技术的局限,让我们可以拨开肠道菌群的层层迷雾。研究的障碍被清除了,我们对肠道菌群的了解也呈爆炸式增长。

  我们的肠道内生活着一个非常复杂的微生物群落,至少包含有五种类型的微生物,包括细菌、真菌、病毒、寄生虫和古细菌。

  细菌是一种单细胞生物体,我们大多数人似乎谈菌色变,其实这种恐惧大错特错。确实,有一些细菌,比如志贺氏菌或沙门氏菌等,是有害的,会给我们带来问题;但是实际上大多数细菌都是好的,并且一直在试图帮助我们,它们大多数都是我们的好朋友。

  真菌既有单细胞,也有多细胞,与动物和植物相似,它们有细胞核和其它细胞器。它们比细菌更复杂,但是与细菌一样,它们经常被认为是有害的,但是有许多真菌同样在试图帮助我们。它们还与细菌竞争,意味着存在一种零和博弈,一方得益意味着另一方受损。

  病毒是由DNA或RNA组成的微小粒子,它们根本没有细胞,甚至被认为是没有生命的。当我们想到病毒时,首先想到的往往是流感、艾滋和乙肝等疾病,包括现在的新冠病毒,但是并不是所有的病毒都试图伤害人类。事实上,大多数病毒是健康平衡的肠道微生物群落的重要组成部分,是保持细菌和谐平衡的必要条件。

  寄生虫是大自然的“小偷”。它们从宿主那里窃取能量,而且不提供任何好处并尽量不被发现。寄生虫的种类很多,但是由于现代卫生条件的改善,大多数寄生虫已经很少见。当然,我们也有很多人可能感染某种寄生虫,但是没有任何症状。

  最后是古细菌。40亿年前,在氧气还没有出现之前,这些古老的生物就已经在我们的星球上了,我们可以在海洋深处的裂谷或火山内部发现它们。我们还会发现它们在我们的结肠里舒适地待着。我们才刚刚开始了解它们,它们似乎并不会与细菌和真菌争夺能量,所以它们不像我们的肠道微生物群落的其它部分那样容易受到饮食的调节。

  肠道菌群的深度难以捉摸,据估计我们的肠道微生物的数量要远远超过人类自身细胞的数量,这是一个天文数字,其中大部分是细菌。

  这可能听着有点恶心,但是它们对我们的健康至关重要。我们不仅仅是一个人,更是一个由数以万亿计微生物组成的超级生物体。

  人体肠道就像亚马逊雨林一样,是一个复杂生态系统,它在平衡与和谐中蓬勃发展。在亚马逊雨林中,所有的动物、植物和微生物都是相互依存的,它们都对这种和谐平衡至关重要,当然其中也不乏一些我们讨厌的物种,但是它们必不可少,它们的缺失会造成意想不到的后果,削弱生态系统的健康。这也是为什么生物多样性对任何生态系统都至关重要的原因。

  人类肠道菌群也不例外,物种多样性对于其健康平衡至关重要。我们的肠道中生活着超过1000种细菌,它们对消化功能息息相关。它们帮助我们分解食物,让我们从中摄取所需的营养。

  我们的食物也是肠道微生物的食物,它们也需要食物来为它们提供能量,但是并不是每一种微生物都吃同样的食物。我们所做的每一种饮食选择都会助长一群特定的微生物,而其它的微生物则可能会消亡。如果我们永久去除某一种食物,那么依赖这种食物而生长繁衍的微生物就可能会饿死而灭绝。它们的繁殖速度很快,以至于在饮食改变后的24小时内,肠道菌群组成就会发生变化。我们可以通过控制饮食来调节我们的肠道菌群组成。

  我们所吃的食物会经过肠道微生物的代谢转化,在大多数情况下,健康的肠道细菌会通过将食物代谢成某种能够减少炎症、促进健康和平衡的物质来奖励我们。但是相反,不健康的食物会喂养不健康的微生物,它们可能通过制造一些让身体发炎的化合物来惩罚我们。

  我们放进嘴里的大多数东西都会被这些微生物所代谢,包括药物。这也有助于解释为什么同样的药物对一个人有效,而对另一个人则可能无效甚至危及生命。例如,化疗药物环磷酰胺实际上就是依靠肠道微生物来激活的,肠道越健康,使用这种药物对抗癌症的效果也越好。

  这并不是我们唯一依赖它们的地方。最重要的是,它们对健康的影响远远超出了肠道本身。要定义人类的整体健康,应该有五个基本要素——免疫、新陈代谢、激素平衡、认知和基因表达,这涵盖了我们作为人类生存所需的一切基础,而肠道菌群与人类健康的所有这五个要素紧密联系在一起。肠道菌群是人类健康的指挥中心,身体各个部位所发生的事情通常都离不开肠道微生物的工作,包括心脏和大脑。

  我们可以把肠道想象成一个由许多不同角色的工人组成的工厂。每个工人都有自己的专长,为了工厂的发展,需要大家充分发挥自己的专长。当不同岗位的工人各司其职、互相配合时,工厂就能够健康正常的运行。但是,如果大家分工不明确(比如工程师的工作由销售去完成),或者所有的工作都由同一个人去完成,那么工厂就很难正常运转。

  同样,当我们的肠道菌群缺乏多样性时,人类健康的五个要素(免疫、新陈代谢、激素平衡、认知和基因表达)可能就会出现错误。它们都是相互联系的,但其核心都是我们的肠道菌群。

  肠道菌群失调就是肠道菌群平衡被破坏,表现为肠道菌群多样性降低、有益微生物大量减少,而促炎症的有害微生物异常增加。这是有问题的,肠道不再受到抗炎症的有益细菌的保护,再加上大量促炎症的有害细菌,这会导致保持肠壁完整性的紧密连接受到破坏,增加肠道通透性,这就是“肠漏”,这会导致细菌内毒素进入血液,引发全身性炎症。

  细菌内毒素是由大肠杆菌和沙门氏菌等有害细菌产生的,它会引发炎症,从低度炎症到危及生命的败血症、休克和多器官衰竭。细菌内毒素血症与许多慢性疾病有关,包括自身免疫性疾病、肥胖、心脏病、2型糖尿病、脂肪肝、骨关节炎、抑郁、焦虑、阿尔茨海默病等等。

  听起来很可怕,但是不要担心,我们有办法战胜它。举个例子:艰难梭菌可能大家很熟悉,这是一种致病性的细菌,它也存在于健康人的肠道中。在正常情况下,健康的肠道细菌可以抑制艰难梭菌的生长繁殖。

  但是,如果肠道受损,没有足够的有益细菌时,艰难梭菌就会大量繁殖,变得更强大,导致结肠炎,并伴有腹痛、发烧和严重腹泻。这甚至可能发展成为败血症,迅速夺走最健康的生命。在这种情况下,可能需要紧急手术切除整个结肠,以摆脱感染,挽救病人的生命。

  21世纪初,艰难梭菌通常只在服用抗生素的住院病人身上发现。抗生素在杀死有害细菌的同时也会大量杀死有益细菌,从而让具有抗生素耐药性的艰难梭菌大量繁殖并占据主导地位。这个时候通常又会使用另一种更强大的抗生素来治疗艰难梭菌感染。这种方法奏效了一段时间,但是到2010年左右,我们看到了越来越多的抗生素失效的案例。同时,我们还看到艰难梭菌开始出现在一些从未服用过抗生素,也从未住过医院的年轻人身上。随着抗生素的效力逐渐减弱,人们对艰难梭菌感染变得越来越束手无策,有些人需要长期使用抗生素治疗,而更不幸的是很多人失去了他们的结肠甚至生命。

  在绝望之时,研究人员尝试用粪便作为治疗手段,那就是粪便移植。当研究人员把一个健康人的粪便转移到患者肠道时,可以有效的治疗艰难梭菌感染,有效率甚至高达90%以上,这简直是个奇迹。

  那么是什么让粪便移植如此特别呢?其实很简单,这是在恢复肠道菌群的平衡,让正确的细菌回到岗位工作,它们会立即控制和抑制致病性的艰难梭菌,就像那些拥有健康肠道菌群的人身上发生的一样,他们可能有艰难梭菌的定植但是没有造成感染。粪便移植现在也被用于治疗很多难治性的疑难杂症,取得了可喜的结果。

  有人可能会问,粪便不是食物消化后的废物吗?其实不是,粪便重量的60%实际上是细菌,既有好菌也有坏菌,这反应了我们肠道里的细菌。即使你禁食,我们仍然会产生粪便,这是因为我们的肠道菌群在不断地复制和更新。

  平衡对肠道菌群以及与之交流的身体各个部分都至关重要。多年来,我们一直在努力消灭坏菌,但是也许我们真正应该做的是赋予好菌力量,让它们能够压倒坏菌而占据主导地位。当达到平衡时,我们的肠道菌群就会好好地照顾我们。我们的肠道微生物是如此强大,即使是它们以“废物”的形式存在,也能够帮助治愈病危的人。

  肠道菌群就是驱动人类健康的引擎,与其试图消灭坏菌,不如让我们一起努力,赋予好菌力量,恢复肠道菌群指挥中心的平衡,让数以万亿计的细菌小伙伴能够自然地增强我们的免疫系统、新陈代谢、激素平衡、认知能力和基因表达,从而维持我们的健康。

来源:网络


 
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